Av Robert DeVoe

Cryptocurrency har ett allvarligt problem. Varje dag blir nätverk som Bitcoin och Litecoin mer centraliserat. Mining på en industriell skala som bränner en hel del el har gett kraften att kontrollera nätverket i händerna på ett fåtal. Enskilda mining operatörer måste förlita sig på mining grupper för att konkurrera, men mining grupperna själva fungerar också som en egen kraft för nätverks centralisering.

Centralisering leder till massiva sårbarheter och ökade risker för nätverksattacker. Mining blir snabbt ett problem hellre än en lösning, och även långvariga användare i samhället är emot det. En kryptovaluta som arbetar hårt för att erbjuda en riktig lösning på alla dessa problem är projektet PIVX.

I den här artikeln ska vi gå igenom några av de största riskerna som kryptovalutor som Bitcoin står inför, och hur teamet bakom PIVX har kommit fram till innovativa lösningar för dem alla.

Bitcoin mining använder för mycket energi

Du kanske har hört det här argumentet innan, men Bitcoin-mining förbrukar en allt större andel av världens energi. Dagens uppskattning tyder på att mining verksamheten nu konsumerar så mycket el eller mer el än hela Danmark.
Detta beror på att Bitcoin-mining uppnås genom att driva energi hungriga mining datorer 24 timmar om dygnet, sju dagar i veckan. Varje enskild enhet, såsom Bitmain S9, förbrukar en stadig ström upp till 1400W.

De flesta mining ställen idag görs på en massiv industriell skala. Ett populärt ställe för sådan verksamhet är Island. Islands regering har varnat för att de spränger resurserna till den oändliga efterfrågan på mer energi för mining. Faktum är att de har sagt att om de tillåter varje investerare eller företag som vill starta en sådan operation att göra det, skulle de helt enkelt inte kunna möta efterfrågan.

Så vad är lösningen på energiförbrukningen? PIVX använder inte alls mining. Istället använder den en avancerad version av vad som kallas för proof-of-stake. I grund och botten kan man, i stället för att driva energiintensiva mining operationer, köpa och spara PIVX-enheter och tjäna en belöning för att göra det. Det beror på att när en användare håller PIV i en online plånbok, kommer datorn kontinuerligt att hålla sig uppdaterad med nätverket och hjälpa till att sprida transaktioner och uppdateringar.

Med PIVX uppträder ett block varje minut. I varje block ges en kryptovaluta belöning till den vinnande “staker” som vann just det blocket. Denna typ av ”mining” är att föredra istället för Bitcoin-stilen, som är ett proof of work, eftersom det inte drar mer energi än att bara lämna datorn på. Det kräver inte heller någon dyr (och snabbt föråldrad) anpassad hårdvara.

För att uttrycka det enkelt kommer PIVX aldrig att ha en energikris eftersom det aldrig kommer att behövas så mycket energi. Uppskattningar på energibehovet i hela nätverket är någonstans runt ett enda vindkraftverk.

Bitmain och personen bakom

En annan populär plats för storskalig Bitcoin mining är Kina. Detta beror på att de flesta mining varor idag tillverkas i Kina. Det finns också flera territorier inom landet som har jämförelsevis billig energi och infrastrukturkostnader.
Den största av dessa operationer drivs av tillverkarna av de flesta av världens mining grejer, nämligen Bitmain. Dom gör inte bara maskinvaran till mining som används på huvuddelen av nätverket, de ställer också upp mining datorer med tiotusentals maskiner.

Som svar på detta släppte co-ägaren av bitcoin.org och bitcointalk.org, känd som Cøbra, en rapport som redogör för hans oro över centraliseringen av Bitcoin mining och de risker som han anser Bitmain representerar. Cøbra skriver:
”Allt mer av nätverkshashrate börjar koncentrera sig i en persons [Hihan Wu] händer och hans företag [Bitmain]. Säkerheten i vårt nätverk beror i huvudsak på att de agerar hederligt och vi är beredda att svara på det. De blir mer kraftfulla för varje dag. ”

Cøbra varnar om potentiella politiska konsekvenser och säger: ”[Bitmain är] i en position där den kinesiska regeringen kan ta över deras utrustning när som helst; något som de utan tvivel kommer att göra om Bitcoin växer tillräckligt för att de ska kunna använda sin kontroll över hashrate till att driva en kinesisk geopolitisk agenda. ”

På grund av sättet vilket PIVX designades, och det faktum att det helt enkelt inte behöver tusentals dyra gruvdatorer för att driva sitt nätverk, kan det här problemet aldrig hända. Modellen ”proof-of-stake” betyder att alla med en vanlig konsuments hårdvara och några enheter av PIV kan delta i nätverket. Detta leder till en bred decentralisering och ett mycket starkare motstånd mot attacker som skulle förlita sig på en enda punkt av misslyckande.
Med PIVX är det omöjligt för en person eller ett företag att dominera nätverket. Det beror på att nätverksdominering skulle kräva ett stort majoritetsägande för nästan alla tillgängliga PIV-enheter (nästan 99% av utbudet!) Och det är bara inte genomförbart.

ASIC mining leder till centralisering

För de kryptovalutor som har turen att (eller oturen) nog att ha ASIC-mining, verkar centraliseringen av proof of work vara en oundviklighet. Idag utförs Bitcoin mining nästan uteslutande av centraliserade enheter. Dessa enheter omfattar stora mining verksamheter, liksom mining pooler som konsoliderar resurserna hos många små i en enda enhet.

Medan ämnet mining centralisering kan vara kontroversiellt för vissa, är det en enkel sanning att ju mera centraliserat något blir desto lättare är det att stänga av. Centraliserade tjänster är också mycket mer utsatta för attacker, till exempel den klassiska 51% attacken som experter har varnat om i åratal.

Den populära valutan Dash står inför ett sådant hot nu. Enligt miningpool operatören P2Pool Mining bryts cirka 50% av alla block på Dash blockchain på bara en enda pool som ägs av Bitmain. Medan leverantören är försiktig med sitt språk säger de att det inte är farligt att ha så mycket av ett enda nätverk på en och samma plats.

I P2Pool Mining föreslår de att problemet började strax efter lanseringen av en Bitmain-skapad Dash-kompatibel X11 ASIC-miner. Specifikt är det Antminer D3.
Mining centralisering kan vara ett sådant problem att vissa proof of work baserade cryptocurrencies tar stor omsorg i utformningen av sina nätverk om att vara ASIC resistenta, eller till och med ASIC “proof”. Men med tillräckligt med motivation, verkar det troligt att ASIC kan utvecklas även för valutor som förmodligen är utformade för att motstå dem.

Litecoin, till exempel, var utformad för att använda Scrypt-algoritmen så att Bitcoin ASIC inte kunde avlägsna den. Bitmain utvecklade emellertid en Script-kompatibel ASIC miner, Antminer L3.

När det gäller PIVX är den dock verkligen immun för störningarna av ASIC mining. Den är också väsentligen immun mot en 51% attack. En sådan attack på PIVX skulle kräva att en enda enhet kontrollerar nästan 99% av nätverket.

Summering

Så vad betyder allt detta? Cryptocurrencies som Bitcoin, Litecoin och Dash står inför ett växande problem. Den ökande energikostnaden och användningen, centraliseringen av mining och ett företag som har ett nära monopol på alla ASIC varor.

PIVX skapades med några mål i åtanke. Ett av de viktigaste målen bland dem var att skapa ett cryptocurrency-nätverk som var maximalt distribuerat, decentraliserat och följaktligen säker från en attack. Under det senaste året har PIVX-teamet till och med lagt till några extra sekretessfunktioner. Det betyder att PIVX är lika bra som vissa andra privata mynt, och i somliga fall faktiskt bättre. Inte bara det, men PIVX är den enda kryptovalutan idag som har både seriösa och säkra sekretessfunktioner, såväl som proof-of-stake-mining.
2018 kommer att bli ett stort år för PIVX eftersom ett dussintal nya funktioner kommer att släppas. Medan Bitcoin och andra kryptovalutor fortfarande försöker få ihop sin strategi och lösa gamla problem, kommer PIVX att spränga på framåt med vad som kommer att vara den mest avancerade krypto tekniken på marknaden.