Door Robert DeVoe

Cryptovaluta heeft een serieus probleem. Elke dag worden netwerken als Bitcoin en Litecoin steeds gecentraliseerder. Mining operaties die op industrie schaalgrootte elektriciteit verbruiken hebben de macht om deze netwerken te controleren. Individuele miners moeten vertrouwen op mining pools om partij te kunnen bieden, maar mining pools zelf opereren ook als een machthebber in netwerk centralisatie.

Centralisatie leidt tot enorme kwetsbaarheden en verhoogde risico’s op netwerkaanvallen. Mining wordt steeds sneller een probleem dan dat het een oplossing is en zelfs gerenommeerde mensen binnen de gemeenschap spreken zich er tegen uit.

Één cryptovaluta is hard aan het werk om een echte oplossing te bieden voor al deze problemen en dat project is PIVX.

In dit artikel zullen we een aantal van de grootste risico’s bespreken die cryptovaluta’s zoals Bitcoin treffen en hoe het team achter PIVX op de innovatieve oplossingen is gekomen voor die risico’s.

 

Bitcoin mining verbruikt te veel energie

Wellicht heb je dit argument al eens eerder gehoord, maar het minen van Bitcoin verbruikt een steeds hoger wordend percentage van de elektriciteit op de wereld. Schattingen vandaag de dag geven aan dat mining operaties evenveel of meer elektriciteit verbruiken dan heel Denemarken.

Dit komt omdat het minen van Bitcoin wordt gedaan door het gebruiken van energie hongerige mining computers die 24 uur per dag en 7 dagen per week aan staan. Elke individuele machine, zoals de Bitmain S9, consumeert een steevast aantal van 1400W of meer aan elektriciteit.

De meeste mining wordt vandaag de dag gedaan door immense op industrie schaalgrootte operaties. Een populaire bestemming voor deze operaties is Ijsland. De overheid van Ijsland heeft gewaarschuwd dat hun voorzieningen om deze mining operaties te kunnen voorzien in hun eindeloze energiebehoefte aan het opraken is. In feite is het zo dat ze hebben aangegeven dat als ze elke investeerder of elk bedrijf die zo’n operatie zou willen starten ze niet zouden kunnen voorzien in de vraag.

Wat is dan de oplossing voor het elektriciteitsconsumptie raadsel? PIVX gebruikt helemaal geen mining. In plaats daarvan gebruikt het een geavanceerde versie van wat “Proof of Stake” wordt genoemd. In principe is het zo dat iedereen eenheden van PIVX kan kopen en bewaren, in plaats van het moeten laten draaien van energie intensieve mining machines, en beloond worden om dit te doen. Dit komt omdat wanneer een gebruiker PIV bewaart in een portemonnee die online verbinding heeft met het netwerk deze continue up to date blijft en helpt om transacties en updates te propageren.

Met PIVX komen blocks elke minuut voor. In elk block krijgt een winnende staker die op een loterij achtige wijze wordt bepaald een beloning in cryptovaluta voor het verwerken van dat block. Dit type “mining” heeft de voorkeur over het “Proof of Work” mining wat Bitcoin gebruikt omdat het niet meer energie verbruikt dan wat de computer nodig heeft om enkel aan te blijven. Het heeft ook geen dure aangepaste hardware nodig die ook nog eens snel verouderd raakt.

Simpel gezegd zal PIVX nooit in een energiecrisis terecht komen omdat het nooit veel energie nodig zal hebben. Schattingen wijzen uit dat de energiebehoefte van het volledige netwerk om en nabij is wat maar één windturbine voortbrengt.

 

Het geval van Bitmain en de man er achter

Een andere populaire locatie voor grootschalige Bitcoin mining operaties is China. Dit komt omdat de meeste mining hardware vandaag de dag wordt gemaakt in China. Het is ook zo dat er verschillende gebieden in het land zijn die vergelijkbare goedkope energie- en infrastructuurkosten hebben.

De grootste van deze operaties wordt beheerd door de makers van de mining hardware, Bitmain. Ze maken niet enkel de mining hardware die het grootste gedeelte van het netwerk draaiende houden maar ze hebben ook mining farms met tienduizenden machines opgezet.

Als antwoord hierop heeft de mede-eigenaar van bitcoin.org en bitcointalk.org, bekend als Cøbra, een brief uitgebracht waarin hij zijn bedenkingen uiteen zet over de centralisatie van Bitcoin mining en de risico’s waarvan hij denkt dat Bitmain die vertegenwoordigd. Cøbra schrijft:

“Meer en meer van de hashrate van het netwerk begint geconcentreerd te raken in de handen van één man [Jihan Wu]  en zijn bedrijf [Bitmain]. De veiligheid van ons netwerk is in essentie afhankelijk van hen en het vertrouwen op eervolle acties en aan ons om klaar te zijn om hierop te antwoorden. Ze worden met de dag machtiger.”

Cøbra waarschuwt ook over mogelijke politieke implicaties: “[Bitmain is] in een positie waarin de Chinese overheid op elk moment hun hardware over kan nemen; iets wat ze ongetwijfeld zullen doen wanneer Bitcoin genoeg groeit en het hen mogelijk maakt om hun zeggenschap in hashrate te gebruiken om een Chinese politieke agenda door te duwen.”

Vanwege de manier hoe PIVX is ontworpen en het feit dat het simpelweg niet duizenden dure mining computers nodig heeft om het netwerk te draaien kan dit probleem nooit voorkomen. Het Proof of Stake model houdt in dat iedereen met consumenten hardware en enkele eenheden PIV kan participeren in het netwerk. Dit leidt tot grote decentralisatie en een veel sterkere weerstand tegen aanvallen die gericht zijn op een “single point of failure”.

Met PIVX is het onmogelijk voor één persoon of één bedrijf om het netwerk te domineren. Dit komt omdat netwerk dominantie alleen mogelijk is wanneer bijna alle beschikbare eenheden PIV in eigendom is van één entiteit (bijna 99% van de voorraad) en dat is gewoon niet haalbaar.

 

ASIC mining leidt tot centralisatie

Voor de cryptovaluta’s die ASIC miners gebruiken is de centralisatie van Proof of Work mining ogenschijnlijk onontkoombaar. Vandaag de dag wordt Bitcoin mining bijna exclusief gedaan door gecentraliseerde entiteiten. Deze entiteiten zijn inclusief grote mining operaties alsook mining pools die de voorzieningen van vele kleine miners bijeenbrengen in een enkele mining entiteit.

Terwijl het mining centralisatie onderwerp mogelijk voor sommigen controversieel is, is de simpele waarheid dat hoe meer iets gecentraliseerd is hoe eenvoudiger het is om het te stoppen. Gecentraliseerde diensten zijn ook veel vatbaarder voor aanvallen zoals de klassieke 51% aanval waar experts al jaren lang voor waarschuwen.

De populaire cryptovaluta Dash wordt nu geconfronteerd met zo’n dreiging. Volgens een mining pool operator P2Pool Mining worden ongeveer 50% van alle blocks op de Dash blockchain gemined door één enkele pool in eigendom van Bitmain. Ondanks dat de pool provider voorzichtig is in hun uitspraken, wekken ze wel de suggestie in niet mis te verstane bewoordingen dat het hebben van zoveel mining in een enkel netwerk op een enkele plek gevaarlijk is. In de P2Pool mining uitspraak wekken ze de suggestie dat het probleem zich begon te ontwikkelen vlak na de release van de door Bitmain gecreëerde Dash compatibele X11 ASIC miner. Specifiek de Antminer D3.

Mining centralisatie wordt zo’n groot probleem dat sommige op Proof of Work gebaseerde cryptovaluta’s hun netwerken ontwerpen om ASIC resistent te zijn of zelfs bestand tegen ASIC. Maar indien er genoeg stimulans is zou het zelfs zo kunnen zijn dat er ASIC’s kunnen worden ontwikkeld voor valuta’s die ontworpen zijn om ze te weerstaan.

Litecoin was bijvoorbeeld ontworpen om gebruik te maken van het Scrypt algoritme zodat  Bitcoin ASIC’s het niet zouden kunnen minen. Desondanks heeft Bitmain uiteindelijk een een Scrypt compatibele ASIC miner ontwikkeld, de Antminer L3.

In het geval van PIVX is het zo dat het werkelijk immuun is voor interferentie van ASIC mining machines. Het is in essentie ook immuun voor een 51% aanval. Zo’n aanval op PIVX zou vereisen dat één enkele entiteit bijna 99% van het netwerk in handen zou moeten hebben.

 

Alles bij elkaar opgeteld

Dus wat betekent dit allemaal? Cryptovaluta’s zoals Bitcoin, Litecoin en Dash worden geconfronteerd met een steeds groter wordend probleem. Namelijk hoger oplopende energie- en gebruikskosten, de centralisatie van mining en een bedrijf dat bijna een monopolie heeft op alle ASIC mining hardware.

PIVX was gecreëerd met een aantal doelen in gedachte. Een van de belangrijkste doelen was om een cryptovaluta netwerk te maken dat maximaal gedistribueerd is, gedecentraliseerd en als gevolg daarvan zo veilig mogelijk tegen aanvallen. Afgelopen jaar heeft het PIVX team zelfs een aantal serieuze privacy features toegevoegd. Dit zet het gelijk aan andere privacy valuta’s en op vele manieren streeft het ze zelfs voorbij. PIVX is ook de enige cryptovaluta vandaag de dag die serieuze en veilige privacy features heeft alsook Proof of Stake mining.

2018 wordt een groots jaar voor PIVX omdat een hele hoop nieuwe features gepland staan om uit te komen. Terwijl Bitcoin en andere cryptovaluta’s nog steeds bezig zijn om zich goed op te kaart te zetten en oude problemen proberen op te lossen streeft PIVX ze voorbij in wat zeker een van de meest geavanceerde cryptovaluta technologie op de markt zal zijn.