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Parece que en estos días muchos proyectos se jactan de que han logrado que su moneda sea aceptada en una tienda minorista o mediante algún tipo de red de pago que ya existe en tiendas de todo el mundo. Este tipo de noticias puede parecer emocionantes, pero a largo plazo, ¿es importante? ¿Será una de las características definitorias de qué moneda o token se adopta primero? Para responder a esta pregunta, debemos considerar algunos factores diferentes. Acompañame a medida que analizo este interesante tema y descubre si la adopción en los comercios es importante o no.

Argumentos en contra del comercio minorista

Supongamos por un momento que vas a tu tienda favorita. En el mostrador, observas una terminal de pagos de aspecto desconocido con algunas etiquetas adhesivas con un logotipo que no reconoces. Como has estado yendo a la misma tienda durante años, es probable que tengas una rutina de pago a la que ya estás acostumbrado. Como tal, es probable que ya estés buscando tu billetera o dispositivo móvil para realizar tu pago. Si eres como cualquier persona normal, lo más probable es que también ignores ese terminal de aspecto desconocido; no sabes lo que es, asumes que es para otras personas o lo consideras irrelevante para ti.

Supongamos además que eres una persona que sabes poco o nada sobre las criptomonedas. Incluso si alguien te dijera que el terminal de pago es para «criptomonedas», estas palabras probablemente sean poco más que incoherencias para ti. Y si tienes más de cierta edad, puedes suponer que es una tendencia para los adolescentes y nada de lo que debes preocuparte.

Mirémoslo de esta manera. Es un hecho simple que las personas han estado comprando y vendiendo cosas durante milenios sin necesidad de las criptomonedas. Si este es simplemente un método de pago alternativo, entonces eso en sí mismo no es particularmente trascendente.

De esta manera, tener una terminal de pagos que sea capaz de aceptar criptomonedas puede no necesariamente cambiar el juego o llevar a la adopción. Las personas necesitan una razón para cambiar sus estilos de vida, especialmente si eso incluye aprender los pormenores de algo tan complicado como lo son las criptomonedas, los exchanges, las wallets, las altcoins, etc. Por ello una terminal de pago o un código QR simplemente no son suficientes.

Argumentos a favor del comercio minorista

A pesar de que una gran parte del comercio de consumo se ha trasladado a Internet, todavía hay innumerables ejemplos de transacciones que hacemos en tiendas físicas y que, al menos por ahora, no se pueden hacer en línea. El ejemplo favorito para los analistas de las criptomonedas, son las cafeterías, y continúa siendo un ejemplo válido.

Cuando entramos en nuestra cafetería favorita, cualquier cosa que sea diferente tiene posibilidades de despertar nuestro interés o hacernos conscientes de algo que de otra manera podría haberse escapado a nuestra vista.

Considera esto como un ejemplo. Vas a tu restaurante favorito y ves un letrero que dice que están ofreciendo un nuevo platillo especial y que desconocías. Con algo tan simple como solo un letrero, ahora eres consciente de algo que antes desconocías por completo.

Es posible suponer que tener una presencia física en un lugar al que la gente quiere ir podría conducir a una mayor conciencia de una tecnología, lo que luego podría llevar a que algunos de los consumidores acostumbrados a ser los primeros en adoptar nuevas tecnologías se pongan al día.

Sin embargo, el caso de las criptomonedas en el comercio minorista se vuelve muy interesante cuando comenzamos a considerar qué sucedería si las empresas alientan activamente a los clientes a usarlas a través de incentivos.

Hoy, más y más empresas se niegan a aceptar pagos a través de una tarjeta Visa. Esto se debe a que las comisiones cobradas por Visa comienzan a causar serios problemas y amenazan la rentabilidad de algunas empresas. Si bien esta comisión es invisible para el consumidor, cualquier transacción realizada con una tarjeta Visa viene con una comisión considerable que debe pagar la empresa. Por ejemplo, cada vez es más común ver a las empresas cobrar una comisión por el pago con tarjeta de crédito (a veces una «comisión de conveniencia») a sus clientes como una forma de mitigar este costo y no cobrarles a los clientes que pagan en efectivo un precio más alto.

Pero el manejo del efectivo tampoco es gratuito. Las empresas que manejan efectivo necesitan operar una caja fuerte de nivel profesional, y a menudo confían en un servicio de seguridad y camiones blindados para recolectar el contenido de la caja fuerte con cierta regularidad. Aceptar pagos en efectivo también puede ralentizar las transacciones, lo que podría conducir a mayores tiempos de espera en diferentes tipos de negocios.

Ahora hablemos de incentivos. Supongamos que una cadena minorista importante que acepta pagos con criptomonedas ofreciera un descuento por usarlas ahí. Digamos, por ejemplo, un descuento porcentual o un descuento fijo como $ 0.25 de descuento en cada transacción. Supongamos también que estas empresas han establecido terminales de pago rápido que pueden conectarse a un dispositivo móvil de forma inalámbrica con una huella digital, en gran medida en la forma en que operan Apple y Google Pay. Las transacciones serían rápidas y tendrían un costo prácticamente cero para el negocio. Si bien los incentivos que podría hacer una empresa probablemente serían pequeños, podría ser un beneficio suficiente para alentar a más personas a sumergir sus dedos en las criptomonedas, lo que inevitablemente conduciría a una mayor adopción.

El comercio minorista podría no importar en absoluto

Una última posibilidad que me gustaría considerar es si el comercio minorista es en gran medida irrelevante en lo que respecta a la adopción. Según algunos expertos, las criptomonedas eventualmente podrían convertirse casi por completo del dominio de los organismos gubernamentales e institucionales que desean mover el capital alrededor del mundo al instante y sin restricciones.

Por ejemplo, supongamos que un conglomerado multinacional está haciendo negocios en varios países diferentes y, por lo tanto, está trabajando con varios tipos de monedas diferentes. Si quieren mover fondos a todo el mundo, deben confiar en los sistemas Forex que cobran comisiones elevadas, y los sistemas bancarios internacionales cobran comisiones aún más elevadas. En cambio, imagina si esta hipotética compañía pudiera simplemente usar la criptomoneda de su elección para mover instantáneamente cientos de millones de dólares a cualquier parte del mundo y convertirlos en cualquier moneda nacional en un abrir y cerrar de ojos con comisiones que son prácticamente inexistentes. Es posible que las empresas ya estén haciendo esto en la actualidad pero que aún no lo anuncien.

De acuerdo con Coinbase Custody, la compañía está acumulando regularmente cientos de millones de dólares en criptomonedas a nombre de grandes organismos institucionales y gubernamentales. Esto es real y ya está sucediendo.

Si hay cientos de millones o incluso miles de millones de dólares haciendo ruido en todo el mundo a través de las criptomonedas, esto podría representar mucha más actividad financiera que la que podemos ver a simple vista. Y eso ni siquiera comienza a tocar el potencial de almacenamiento financiero offshore, como lo que tradicionalmente se hace en lugares como las Islas Caimán.

Las criptomonedas de privacidad como PIVX podrían ser el medio principal para almacenar incalculablemente grandes reservas de efectivo fuera del radar y fuera de la vista de potenciales peligros.

Resumiendo todo

Mi punto al discutir esto hoy, es que el comercio minorista puede o no ser el eje fundamental que decida el futuro de las criptomonedas. Yo diría que a lo maximo, es más un truco publicitario que cualquier otra cosa. El valor real de las criptomonedas probablemente se encuentre en la posibilidad de mover grandes cantidades de dinero en todo el mundo, en un abrir y cerrar de ojos, algo que inevitablemente se producirá a medida que el mundo se interconecte más y más y la necesidad de monedas no gubernamentales que sean aceptadas de manera global crezca aún más.

 

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