Uno de los aspectos más emocionantes de las criptomonedas y las cadenas de bloques (blockchain)  es que el soporte que las respalda no es una autoridad central (idealmente) procesan todos los datos  y que hacen correr la red. En cambio, nosotros tenemos cientos, miles o incluso muchas más personas y grupos que actúan como nodos de la red, procesan transacciones y aseguran las redes. El problema con esto, sin embargo, es obvio. ¿Por qué alguien elegiría dedicar voluntariamente su tiempo, energía o recursos a algo cuando no obtiene nada a cambio? Por ejemplo, si la minería de Bitcoin no ofreciera recompensa alguna, ¿crees que alguien lo haría? Tal vez unos pocos altruistas lo harían, pero el soporte para esa red no sería nada parecido a lo que es hoy si no fuera potencialmente rentable. Aquí es donde entramos en el fascinante dominio de los incentivos.

Los incentivos, como los beneficios de la minería, son los que hacen que las personas se comprometan a soportar una red. Si bien Bitcoin y otras monedas dependen de la minería de prueba de trabajo (PoW), PIVX optó por tomarlo en una dirección completamente diferente mediante el uso de Prueba de Participación (PoS). Esto genera una pregunta ¿Cuál es la mejor manera de encontrar un equilibrio entre incentivar a suficientes personas para que tengan una red estable y segura, y no crear un campo de juego injusto donde solo los ricos y poderosos puedan beneficiarse? Para hacer las cosas más complicadas ¿Cómo haces más atractivo el panorama a los ricos y poderosos que tienen muchos más recursos para invertir que el resto de nosotros, y no hacerlo injusto para los menos ricos? Este tema será largo, pero la edición de esta semana de PIVX Prose está enfocada en encontrar el equilibrio adecuado entre incentivos, equidad y seguridad.

La Prueba de Trabajo Funciona (pero Apesta)

Seamos realistas, la red de Bitcoin (estoy hablando del BTC) nunca ha sido exitosamente hackeada. No me refiero a que monedas nunca han sido robadas, me refiero a  que la red misma nunca ha sufrido un ataque directo que haya tenido éxito. Esto si se compara con otros, proyectos más pequeños que corren PoW y que han sido hackeados exitosamente. Mi punto es que, en las circunstancias adecuadas, la PoW puede proporcionar seguridad y procesar una cantidad suficiente de transacciones para ser considerada una red conveniente.

Sin embargo, como sugiere el subtítulo de esta sección, en PIVX pensamos que la PoW apesta. Si otros proyectos o monedas quieren usarlo, bien por ellos, pero decidimos ir en una dirección diferente.

Para explicar porque nosotros tomamos esta decisión, vamos a repasar algunas de las razones por las cuales la PoW dista mucho de ser la ideal. Yo podría escribir un libro con el solo enfoque de PoW, por lo que voy a comentar aquí muchos detalles. Si tienes cualquier opinión diferente que quieras compartir, siéntete libre de hacerlo en los comentarios.

Primero, ser el elefante más grande cuando se trata de PoW es un desperdicio. La PoW requiere una gran cantidad de equipos de cómputo de alto consumo, como los mineros ASIC que realizan miles de millones y miles de millones de cálculos por segundo en todo el mundo para poder funcionar. No es solo eso, sino que la minería es competitiva. Esto significa que los mineros se ven forzados a actualizarse continuamente y desplegar más y más máquinas para tener alguna oportunidad de ganar la recompensa.

Se podría decir mucho respecto de la industria bancaria mundial y su consumo de energía en comparación al Bitcoin,  pero ese no es el enfoque principal de nuestra discusión hoy. En cambio, nos estamos centrando en diferentes formas de modelos de consenso de blockchain.

Este entorno hipercompetitivo lleva a un problema colateral. Los competidores más pequeños, como los los aficionados y mineros individuales, no tienen virtualmente posibilidad de ser rentables fuera de los ciclos de auge. Esto significa que los los mineros aficionados tendrán la suerte de llegar a un punto de equilibrio y al menos obtener una escasa ganancia si los precios se disparan. Bien ¿Quién está ganando entonces? Esto es fácil. La escala industrial de mineros y las compañías que controlan  los casi monopolios de equipos de minado ASIC (como Bitmain). Estas compañías son las únicas que tienen permitido comprar maquinas en cantidades suficientemente enormes y beneficiarse de la economía de escala. Esto es doblemente cierto para los propios fabricantes de ASIC, ya que son capaces de construir las máquinas al costo y pueden recuperar esta inversión mucho más fácilmente que alguien que está pagando el dispositivo al precio de venta final o más alto. En resumen, es imposible para los jugadores más pequeños competir. Ya que eres un gigante masivo que ya eres incomparablemente rico o no lo eres.

Con estos dos primeros inconvenientes en mi mente, como resultado surge una tercera preocupación. Y esto es, por supuesto, la centralización. Si todo el hashrate está vinculado sólo entre un pequeño grupo de jugadores principales, estos jugadores pueden amenazar potencialmente la red de forma directa. Esto es especialmente ominoso si consideramos que estos jugadores podrían ser forzados a cumplir con las leyes de su gobierno local, que podrían ser extremadamente anti-criptomonedas.

POS: ¿Una mejor alternativa?

No podré profundizar aquí en cómo funciona el sistema PoS, pero te daré una breve definición antes de continuar. En los términos más simples, el PoS no utiliza hardware de minería inútil de alta intensidad.  En cambio, cualquier persona con una computadora de nivel comercial puede participar exitosamente y de manera rentable. Un usuario solo debe comprar y mantener la moneda en cuestión y guardarla en una wallet y mantenerla conectada a internet. Esa wallet ayudará a procesar las transacciones y proteger la red en segundo plano. Periódicamente, la persona que hace stake recibirá recompensas de la red de la misma manera que lo haría una minera de Bitcoin cuando extrae Bitcoin. La ventaja aquí es que está involucrado un algoritmo probabilidad. Cuantas más monedas tengas en tu wallet, mayor será la probabilidad de que puedas tener un stake exitoso.

La ventaja clave aquí es que todos pueden participar en una red con PoS. No necesitan tener una gran cantidad de mineros ASIC corriendo las 24 horas del día. Incluso usando computadores de hace diez años, cualquier poseedor de algunas monedas puede hacer un stake exitoso y ganar la recompensa. Aunque esto no es una realidad aún, PIVX incluso sueña con ofrecer stake a través de dispositivos móviles. Cruzo los dedos para que esto se convierta en una realidad algún día.  

Todo esto suena muy bien, pero algunos dicen que PoS  da una ventaja a los ricos. Pero, analicemos esto por un momento. Cuando tú entiendes la matemática de todo esto notas que ofrece el mismo porcentaje de recompensas para todos los que hicieron stake.  Considéralo tu cuenta de ahorros. Mientras más dinero tienes en tu cuenta bancaria más intereses obtienes. Esto es justo y razonable. Viéndolo desde un punto de vista diferente los sistema de impuestos aplican a todos por igual el mismo porcentaje, lo que lo hace bueno y justo.

Tristemente, en el viejo sistema monetario, los ricos incrementan su riqueza no solo de los intereses sobre su dinero sino también de pagar un menor porcentaje de impuestos.  Con PIVX mientras más dinero tienes en stake más oportunidades tienes de ganar recompensas. Puedes considerarlo como un ticket de lotería reutilizable. Cada PIV que tú mantengas es un ticket que puede ganar recompensas en cada bloque los cuales se producen una vez por minuto. Es lógico que mientras más tickets conserves tendrás más oportunidades de ganar en cada ciclo.

Veámoslo desde otro ángulo.  Si tus probabilidades de hacer un stake exitoso fueran iguales ya sea que tuvieses 1 PIV o 1 millón de PIV ¿Por qué cualquier persona que quiere hacer stake compraría más de un PIV? Si todos los que hacen stake solo pudieran comprar un PIV, esto afectaría negativamente la demanda y reduciría los precios. Los detractores del PoS a menudo  argumentan que favorece injustamente a los ricos debido a esta estructura.

Nosotros pensamos que PoS tiene una gran ventaja, al permitir que cualquiera mantenga su saldo y participe en el staking tenga las mismas oportunidades de ganar una recompensa por cada PIV que posea. Además, el costo de la inversión inicial para iniciar el stake es de solo un PIV. Compara esto con la minería de Bitcoin, donde para tener una oportunidad y ganar algún tipo de recompensas, podrías necesitar comprar un dispositivo ASIC  de miles de dólares y elevar tu factura de energía eléctrica a las nubes.

Encontrando un equilibrio

¿Qué se necesita para atraer a suficientes personas la red y que en ese proceso no se creen altos grados de desigualdad entre las “ballenas” y los “peces pequeños”?

Primero, creemos que los stakers o los mineros deberían cuando menos, poder cubrir los costos de la minería o el stake. En pocas palabras, no deben perder dinero al participar en la red. Por supuesto, los precios de la criptomoneda fluctúan bastante, creemos que si así lo deciden, un minero o un staker debería poder vender de inmediato su recompensa ganada y pagar una cantidad proporcional de su factura de energía eléctrica en relación con la actividad realizada.

Hagamos algunos cálculos basados en los precios de hoy. No vamos a tener en cuenta los costos iniciales. En su lugar, vamos a crear un terreno nivelado donde un hipotético minero de Bitcoin compre un ASIC de última generación a precio de venta y un staker de PIVX compre y adquiera un valor equivalente en dólares de PIV y los convierta en zPIV.

Vamos a suponer que compraste un nuevo Antminer S15 de Bitmain. Bitmain afirma que este dispositivo tendrá un costo de más de $1000 USD. Sin embargo, eso no incluye otros cargos, como el envío internacional, impuestos y la alta probabilidad de que debas comprar esto a un tercero, ya que los dispositivos Bitmain se agotan en minutos. Estamos dando una estimación conservadora de que obtener uno de estos dispositivos costaría alrededor de $2000 USD.

Suponiendo que pagaste el precio estándar de la electricidad de $0.10 USD por kilovatio-hora, y que la recompensa y la dificultad del bloque siguen son las mismas al momento de escribir este post, podrías estimar ganar aproximadamente $12.60 USD por mes después de pagar la electricidad. Suena bastante bien, ¿verdad?

Desafortunadamente, los dispositivos de minería de Bitcoin como los ASIC tienen una vida útil muy corta y se vuelven obsoletos en unos pocos meses. Eso significa que tendrás que darte cuenta de la compra de tu minero ASIC es esencialmente una pérdida del 100%. Por ello, comenzar a obtener cualquier ganancia real, necesitas mantenerte activo en ese mes de $12.60 USD hasta que alcances los $2000 USD.

De acuerdo con la calculadora de minería de Bitcoin coinwarz.com, con los números de hoy en día, eso tomaría aproximadamente 13 años solo para pagar los costos de hardware. A la velocidad que se avecina, nunca podrías pagar los costos de tu hardware, ya que, en el momento en que incluso comiences a acercarte al reembolso del hardware, la dificultad aumentará inevitablemente y la recompensa de bloque probablemente se reducirá a la mitad nuevamente. Tu única esperanza de recuperar la inversión inicial es que los precios de Bitcoin se disparen repentinamente. En otras palabras, es un riesgo muy alto.

Ahora vamos a suponer que tomaste esos $2000 y los pusiste por completo en PIVX con la intención de hacer stake. A los precios actuales de PIV, eso te daría aproximadamente 2860 PIVX. Si tuvieras que convertirlos todos en zPIV para obtener la recompensa más alta y hacer stake las 24 horas del día, podrías esperar ganar un poco menos de $5 al mes. Puede que no parezca mucho, pero recuerda que no tienes costos de hardware iniciales para un dispositivo que estará completamente obsoleto en aproximadamente 12 meses. Además, tu compra inicial de PIVX se puede vender o intercambiar en cualquier momento (sin depreciación en la forma en que el hardware se deprecia).

En otras palabras, si haces la operación de staking por 13 años, el mismo tiempo en el que estimaste recuperar tu inversión inicial del dispositivo ASIC de Bitcoin, terminarías con una ganancia total de al menos $613 USD. Podrías terminar con más según como tus PIV se comporten en el mercado.

De acuerdo con la calculadora en whypivx.com, realmente podrías esperar ganar 84 PIV por año con tu stake. Si eliges no vender o intercambiar y estas nuevas ganancias las continuas haciendo en stake, tendrías cerca de 1092 PIV adicionales al final de este cronograma, y tus ganancias mensuales casi se duplicarían. Estoy simplificando esto, obviamente, pero creo que entiendes mi punto.

Vamos a ser realistas

PIVX se ha beneficiado de su comunidad activa desde hace varios años. Pero seamos honestos con nosotros mismos, no estamos interesados en PIVX solo porque creemos en ello como si fuera una religión. Participamos en la red con staking o ejecutando master nodos porque creemos que el proyecto tiene un futuro y que su mayor uso con el tiempo hará que la red en su conjunto sea más valiosa. Por eso es importante alejarse del entusiasmo y la emoción de nuestra animada comunidad y recordar que PIVX podría ser una manera de aumentar nuestra riqueza y ahorros con el tiempo.

Por otro lado, si estás planificando comprar PIVX para hacerte rico rápidamente, es probable que te sientas decepcionado. Esto es solo mi opinión, pero yo personalmente creo que nosotros estamos apuntando a una escala de tiempo mucho más larga hasta que nos llegue el próximo ciclo alcista. Sin embargo, tomaría esto con cuidado, ya que por supuesto, no puedo ver el futuro. (Ojo: ¡Esto no es un consejo financiero!)

El sistema PoS no es perfecto, pero para nosotros es lo ideal. No solo adoptamos este modelo de consenso y lo dejamos así. Nosotros hemos estado desarrollando e innovando en hacerlo mejor. Por eso es que es posible ahora hacer stake zPIV y ganar una mayor  recompensa sustancial. El manejo y generación de zPIV requiere un poco más de cuidado y es por eso que creemos que aquellos que se involucran en zPIV merecen una porción más significativa del pastel. Tampoco creo que nos detendremos allí. Todavía hay mucho más espacio para crecer cuando se trata de la capacidad de nuestros usuarios para participar en el staking anónimo. Y a donde sea que nos lleve el futuro, apostaría a que PIVX estará a la vanguardia, abriendo un camino hacia el próximo gran paso hacia donde la tecnología y la comunidad finalmente nos guiarán.

¿Cuál es tu opinión? ¿Es realmente tan mala la PoW? ¿Cuál crees que es el próximo gran desarrollo para PIVX y la PoS? Haznos saber en los comentarios, en nuestro servidor Discord o en nuestro sub-Reddit.

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